viernes, 14 de febrero de 2014

Historia antigua a partir de curiosidades

Puede parecer en un primer momento que Gabinete de curiosidades griegas no es sino un conjunto de anécdotas recabadas por su autor para el divertimento propio y de su audiencia. Sin embargo, tras leer la introducción y corroborarlo con los textos del primer capítulo, la idea que emana es que, para conocer determinados recovecos de la historia de civilizaciones ya pasadas como la griega, es necesario recurrir a hechos apostados fuera de los manuales de historia.

James C. McKeown ha recolectado esos hechos a lo largo de los años reuniendo multitud de frases y relatos de fuentes antiguas (de época griega pero también romana) que ahora presenta en este volumen que publica la editorial Crítica. Con ellos ha conformado un ordenado baúl de las más curiosas costumbres y los más extraños comportamientos de los griegos de la antigüedad. El libro está estructurado en 24 capítulos temáticos tan diversos como Los animales, Atenas, Homero, Libros y papiros o La profecía. Como ya comprobamos anteriormente en Gabinete de curiosidades romanas (Crítica, 2011) la lectura es tan variada que encontramos desde consejos maternos o supersticiones increíbles hasta hazañas atléticas o listados de nombres de barcos. Todo acompañado de imágenes de monedas, de cerámicas y de grafitos que complementan los textos.

Dos son los puntos que McKeown quiere que queden acreditados al término de la lectura de su selección de relatos: desmitificar la civilización griega enaltecida por el Romanticismo mostrando los comportamientos que les hacen más humanos, y al tiempo demostrar qué parecidos eran los griegos a nosotros, pero también qué diferentes. Creo que lo prueba desde las primeras páginas.

]Enlace[.En este enlace se puede hojear brevemente el libro.]
]Enlace[.Ficha de Gabinete de curiosidades griegas en el catálogo de GELL.]

_ Unas semanas después de la publicación de este artículo, en el mes de marzo, la editorial Alianza ha reeditado De banquetes y batallas de Javier Murcia Ortuño, que nos descubre la antigua Grecia a través de sus anécdotas. En el siguiente enlace se puede consultar la ficha de esta nueva edición impulsada por la renovación de la colección El libro de bolsillo. ]Enlace[ [en todostuslibros] [en LaCentral] _

Al saber de la publicación de Gabinete de curiosidades griegas no he podido evitar pensar en estos otros cuatro títulos que en los últimos años han salido a la venta y que en esencia asemejan unos objetivos divulgativos tan claros.
Espero que resulte útil, sobre todo a los más profanos.

La antigua Atenas por cinco dracmas al día, editorial Akal.
    ]Enlace[.Ficha en el catálogo de GELL.] [en todostuslibros] [en LaCentral]

Una guía de la antigüedad para la vida moderna, editorial Crítica.
    ]Enlace[.Ficha en el catálogo de GELL.] [en todostuslibros] [en LaCentral]

La Grecia antigua en 100 palabras, editorial Paidós.
    ]Enlace[.Ficha en el catálogo de GELL.] [en todostuslibros] [en LaCentral]

Quién fue quién en el mundo clásico, editorial Booket.
    ]Enlace[.Ficha en el catálogo de GELL.] [en todostuslibros] [en LaCentral]

viernes, 7 de febrero de 2014

Viajeros eternos, Grecia presente (ii)

Mediado el pasado siglo XX Grecia ya había sido recorrida y disfrutada por numerosos e intrépidos viajeros, anglosajones en su mayoría. En algunos casos, como también ocurriera durante el siglo XIX, estos llegaron a luchar hombro con hombro junto a los griegos por la libertad. Muchos acudían seducidos por la leyenda de los restos arqueológicos y su mitología, o simplemente por la atracción que generaba esa tierra mediterránea a un paso de Oriente. El turismo aún estaba lejos de abarrotar el país, de modo que los contactos entre unos y otros producían encuentros de enorme valor antropológico. Henry Miller (1891-1980) narra su experiencia en El coloso de Marusi (1941); y Patrick Leigh Fermor lo hace en Mani (1958) o Roumeli (1966); sin embargo aprovecho esta nueva aproximación a algunos viajeros eternos para referirme al británico Lawrence Durrell y al italiano Cesare Brandi.

Trilogía mediterránea de Lawrence Durrell
El volumen de Lawrence Durrell editado por Edhasa en 2012 supuso un verdadero acontecimiento literario, puesto que era la primera vez que se recogían en un solo libro sus tres textos sobre las islas. Los textos de Durrell (1912-1990) no son tanto los de un viajero como los de un residente diplomático que elige disfrutar de una tierra y un mar familiares: allí, en Corfú, pasó largas temporadas junto a su madre y hermanos. Aún así su mirada fresca, despreocupada y amable nos permite leer divertidas escenas de la Grecia de los años 30, 40 y 50. Tan entretenidas como importantes para su propia vida y para la historia de Grecia y Chipre, porque por el relato de Lawrence Durrel pasan multitud de personajes que muestran el país tal como era, tal como sentía.

Trilogía mediterránea está compuesta por los títulos:
La celda de Próspero sobre la estancia del escritor en Corfú durante los años 30 y 40, y escrito en Alejandría en 1945.
Reflexiones sobre una Venus marina, panorama de Rodas tras la guerra, escrito en 1953.
Limones amargos escrito en 1957 como un estudio de Chipre durante los agitados años 1953-1956.

]Enlace[.Ficha de Trilogía mediterránea en el catálogo de GELL.] [en todostuslibros] [en LaCentral]
]Enlace[.Ficha de Mi familia y otros animales de Gerald Durrell. El hermano pequeño de Lawrence narra en este primer título sobre Corfú algunas escenas familiares en la isla jónica.]
]Enlace[.Ficha de la nueva edición de editorial Edhasa de El coloso de Marusi.]


Viaje a la Grecia antigua de Cesare Brandi
Cesare Brandi (1906-1988) también fue un viajero particular. Su presencia en Grecia en la década de los cincuenta se debe sobre todo a su condición de crítico del arte y responsable de la restauración de las glorias arqueológicas italianas castigadas por las dos guerras mundiales. La descripción que hace del país heleno se centra en la observación del paisaje y de los restos arqueológicos que contiene, más allá del mito. Lo hace con emocionantes metáforas y con una agradecida sinceridad técnica.

Viaje a la Grecia antigua (1954) recorre los más reseñables lugares y yacimientos donde contemplar la grandeza de la antigua civilización griega, y Brandi describe con claridad lo que su privilegiada mente observa por encima de convencionalismos. Sin duda una muy buena opción para viajar por la Grecia antigua.

En esta edición que la editorial Elba publicó en 2010, el texto de 1954 está completado con otros posteriores (Regreso a Grecia) publicados en la prensa italiana en los años 1965, 1966 y 1975. Igualmente incluye un valioso prólogo de José Francisco Yvars.

]Enlace[.Ficha de Viaje a la Grecia antigua de Cesare Brandi en el catálogo de GELL.]